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Maison des Consuls

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A l’origine du musée

 

Les recherches archéologiques sur le territoire du Grand Pic Saint-Loup ont été initiées dans les années 1950. De grandes figures de l’archéologie y menèrent des travaux : Henry de Lumley, Jean Arnal, Jean Guilaine, Henri Canet, Pierre Pannoux…

 Reconstitution d'un intérieur d'habitat en pierre sèche, Cambous. - JPEG - 46.3 ko
Reconstitution d’un intérieur d’habitat en pierre sèche, Cambous.
Photo : Christophe Colrat

La région du Pic Saint-Loup a été occupée depuis le Paléolithique supérieur, où des hommes de Neandertal s’installent sous le porche de la grotte de l’Hortus. Les ossements des plus vieux squelettes de l’Hérault ont été retrouvés à cet endroit.

A partir de cette période, la présence humaine sur le territoire a été plus ou moins continue. Ainsi, on en trouve des traces ténues jusqu’au Néolithique (6000 ans avant J.-C.), période où le territoire du Pic Saint-Loup voit s’installer de nombreux groupes humains qui colonisent l’espace et modèlent l’environnement par leur mode de vie et leur activité.

À cette époque, qui correspond au premier grand réchauffement du climat méditerranéen, l’homme entreprend de s’installer au cœur de la forêt, où foisonnent cerfs et sangliers : il y crée des clairières pour y cultiver céréales et légumineuses et élever de petits troupeaux. Peu à peu, il se sédentarise et devient agriculteur-éleveur.

Les IVème et IIIème millénaires marquent l’âge d’or de la période. Ils voient s’épanouir des communautés originales, qui savent tirer le meilleur profit d’un environnement pourtant aride : ce sont notamment les groupes « de Ferrières » (vers 3500 avant J.-C.) puis « de Fontbouisse » (3000 avant J.-C.), bâtisseurs des premiers villages en pierre sèche de France grâce à un matériau omniprésent, le calcaire.

Aujourd’hui encore, de nombreux vestiges de villages et hameaux, de sépultures, de grottes aménagées, de dolmens témoignent de cette vie originale et intense sur cette terre de garrigues : village de Cambous (Viols-en-Laval), enceinte du Lébous (Saint-Mathieu-de-Tréviers), grotte de Suquet Cocoulières (Les Matelles), Rocher du Causse (Lauret), dolmens de Feuilles, du Capucin et du Lamalou (Rouet), de Ferrières-les-Verreries…

La Maison des Consuls abrite le résultat des fouilles de l’archéologue matellois Pierre Pannoux.

Coordonnées

Maison des Consuls
Musée d’Arts et d’Archéologie
Rue des Consuls
34270 LES MATELLES
Tél. : 04 99 63 25 46